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Shazam折价卖给苹果的启示:对待独角兽须慎重


     
     腾讯科技讯,据外媒报道,苹果收购音乐识别软件公司 Shazam 毫无疑问成了欧洲创业圈子的一个大新闻。但是,我们不知道这是好消息还是坏消息。
     Shazam 公司创立于 2004 年,也就是 iPhone 问世的前几年。但是,就在三年前,随着该音乐识别应用的下载量突破 1 亿大关,该公司开始准备 IPO。
     然而,几个月后,有传闻称,此次 IPO 将会被推迟到 2015 年。但是,在 2015 年,该公司并没有上市,相反它在F轮融资活动中融资了 3000 万美元,这让它的总融资额增加到了 1.435 亿美元。
     显然,这些投资者从该公司 2015 年创造的各种数字中看到了一些希望。但是,这些希望从来没有变成现实。
     相对于那些数字,苹果 4 亿美元收购 Shazam 的价格真不算高。很难想象 Shazam 公司F轮融资活动中的投资者能够获得回报,也许能够拿回本金就不错了。
     对于那些估值 10 亿美元以上的独角兽公司来说,这样的售价似乎是一个不祥之兆。曼格鲁夫资本合伙公司的 CEO 马克-兔斯兹警告称,Shazam 公司过低的售价警告我们,在风投资金过剩的时期过后,风投行业将会出现纠偏。
     “我认为,一家公司在出售前是不值 10 亿美元的。”他说,“很多所谓的独角兽都是假的——它们在半路上就开始庆祝赢得最后奖杯的喜悦。但是,它们最终会面临清算,而且很可能会让人失望。Shazam 公司的例子已发出了这样的警告。”
     而冬南资本创始人兼 CEO 内纳德-马诺瓦克则持有不同的观点。作为 Shazam 公司最早的投资者之一,马诺瓦克认为 Shazam 公司代表着英国和欧洲创业生态系统的巨大成功。
     在一篇博文中,马诺瓦克回忆了 Shazam 公司在发展过程中的一些重大事件:“在 2009 年,苹果打电话问我们,‘你们能够在周末开发一款应用程序放到 iTunes 商店上来吗?’结果我们真的就做出来了。拉胡尔-帕瓦当时是该公司的首席工程师,他开发出了苹果版 Shazam 应用程序。这款应用程序与我们现在使用的版本极为相似。它成了苹果应用商店 App Store 中的首批应用程序之一,也是最受欢迎的应用程序之一。”
     他还补充说,“我们不该忘记,就全球覆盖面而言,Shazam 公司发展成了英国最成功的科技公司之一。这款应用程序出现在全球 10 亿部手机上,被 5 亿多人使用。在英国,没有多少款应用程序能够达到 Shazam 这样的覆盖面和全球品牌知名度。事实上,该公司的用户和市场已遍布全球,以至于人们常常忘了它是在英国诞生的。”
     但是,真正的教训可能超越了估值或地域。Shazam 公司基本上从来没有找到一种真正有效的商业模式。在 2014 年,曾有一篇文章专门回顾了 Shazam 公司“12 年几乎没有利润的发展”。曾一度,企业家都认为,如果他们能够吸引足够的眼球,那么他们的广告收入就会源源不断地流入。但是现在,我们发现 Facebook 和谷歌几乎霸主了整个数字广告市场,包括桌面和移动端广告。
     而且,像苹果这样的巨头坐拥大量现金。它拥有数十亿美元现金存放在海外。以较大的折扣价格收购像 Shazam 这样的英国公司,不是“为什么”的问题,而是“为什么不”的问题。曾有分析师指出,Shazam 将是苹果语音助手 Siri 的有益补充。或者,它将会被整合到苹果音乐服务 中。
     由于广告收入不多,IPO 市场不景气,这些依靠广告创造收入的初创公司越来越难以独立。它们不会竭力避开像苹果这样的科技巨头的追逐。相反,对于它们来说,投入这些科技巨头的温暖怀抱可能是最好的出路。
     当然,从好的方面来说,这也表明欧洲能够创造像 Shazam 这样的全球科技品牌。但是,在欧洲,要创造独立强大的、可与美国科技巨头比肩的科技初创公司,目前可能仍然是一个难以实现的美梦。