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Uber欲从沃尔沃购24万辆无人车价值超19亿美元


     
     尽管这一年优步的自动驾驶汽车项目遭遇的问题不断,不仅被竞争对手诉至法庭而且最终失去了自动驾驶汽车技术的负责人Anthony Levandowski,但是优步正在加倍努力兑现自己的承诺——成为将自动驾驶汽车推向道路的领导者。因此,不要把优步排除在自动驾驶技术的大门之外。
     


     周一的时候,优步公司宣称已经签订了一份购置协议,将在2019年至2021年购买数万量沃尔沃的XC90 SUV汽车,这些汽车将专门为自动驾驶汽车技术进行改进。优步自动驾驶技术联盟的负责人Jeff Miller称,现在预计优步最多将购买大约2.4万辆汽车,但是也将取决于许多不同的因素。据《金融时报》报道,2.4万量汽车的购买协议价值超过19亿美元。
     Miller称:“我们难以精确这一数字。协议的内容将根据技术的研发和监管架构的演变而灵活变动。”优步预计将购买XC90插电混合动力的低配版,这款汽车模型从2015年就属于优步与沃尔沃协议的一部分。这款汽车模型将配置一些本身携带的传感器和雷达。优步随后将掏出额外的资金安装车顶摄像头和激光雷达装置,还将在车内安装一台计算机来处理可视数据并为操控汽车的软件提供能源。
     据Miller称,下一步优步将为它的自动驾驶汽车系统和它所作出的任何决定承担责任,而沃尔沃也将继续为潜在的汽车组件问题承担责任。据优步声称,合同的关键在于它与沃尔沃的协议是灵活的。虽然目前优步估计将购买2.4万辆汽车,但是随着技术研发和监管环境的变化,这一数字将出现增长或者减少。
     如果优步的自动驾驶汽车商业得到加速发展,优步就会想要更多的订单而且不被对手击败。如果自动驾驶技术发展缓慢,优步就会受到采购订单和一仓库无用SUV汽车的连累。但从这个采购规模来说,购买数万量汽车的行动是意义重大的。
     优步的竞争对手Waymo目前与菲亚特克莱斯勒签订协议采购大约600辆厢式旅行车,但也有可能两者之间签订了更多的协议。Miller称,对于优步来说,公司的计划更具侵略性,而且不满足于一次只采购几百辆汽车,这个协议就是要实现规模化。
     优步购买数万量汽车的行为与它的“合作而不拥有”的商业中心原则相违背。优步的特色就是在共享汽车平台上不具备自己的汽车,而且它的UberEats送餐业务也不拥有自己的餐馆。在过去,优步终止了与戴姆勒等公司的自动驾驶汽车领域的合作,但是与沃尔沃之间的合作并未终止。Miller称:“优步决定建造自动驾驶汽车共享网络的最佳方式就是拥有自己的汽车。它能够让我们从旁观者的角度成为积极的参与者。”
     Miller称:“自动驾驶汽车技术的设计就是不需要人驾驶,那也是这个项目的目标。”在竞争对手Waymo准备开始提供首次自动驾驶商业服务时,优步正在加倍努力不让自己落后。拥有自己的汽车,优步将把主动权掌握在手中,而不需要等待自己合作伙伴的发展。Miller称:“我们想要拥有选择权,而且我们想要的就是掌控自己的命运。实现这一目的的唯一方式就是成为所有者和操作者。”